Le papier de chanvre, un atout pour l’environnement

Depuis la nuit des temps jusqu’à aujourd’hui, le chanvre a été l’une des plantes les plus significatives jamais découvertes. Il a été la réponse de la nature pour aider l’humanité dans tous les domaines, de la production de médicaments aux textiles naturels, le tout dans le respect de l’environnement.

En outre, pas une seule partie de la plante de chanvre ne doit être gaspillée. Même les fibres cultivées à partir des tiges de la plante peuvent également être utilisées pour fabriquer du papier. En fait, pendant une courte période, presque tout le papier fabriqué dans le monde l’a été à partir de fibres de chanvre.

Un bref historique sur le papier de chanvre

Le chanvre est l’une des premières plantes à avoir été cultivées pour la fibre textile. Il a d’abord été découvert par les Chinois qui utilisaient un mélange de vieux chiffons et d’écorce en fibre de chanvre pour écrire des textes bouddhistes. Les améliorations agricoles au fil des générations ont fait de cette plante une culture essentielle dans le monde entier et, au fil du temps, la demande de chanvre a énormément augmenté.

La plante poussait peut-être de manière plus sauvage dans un endroit isolé dans l’un des nombreux climats quasi parfaits de l’Amérique du Nord, mais le premier cas de graines de chanvre prêtes à être cultivées est venu d’Europe. Une fois qu’il est devenu industriel, les cultures de chanvre ont explosé dans de nombreux endroits à travers le monde, et aux Etats-Unis, une photo de fermiers empilant des tiges de chanvre en bottes a même été brièvement utilisée sur le billet de 10 dollars.

L’utilisation du chanvre industriel pour produire du papier est devenue plus répandue au début des années 1900. À cette époque, le chanvre était également considéré comme plus favorable par rapport au bois de pulpe, qui était le principal matériau utilisé pour la fabrication du papier. Dans les années 1930, le chanvre industriel était la source de référence pour le papier et devenait une menace pour les fabricants traditionnels qui produisaient du papier à partir de bois de pulpe.

Quelques années plus tard, le cannabis (une souche fameusement dérivée de la même famille que la plante de chanvre) a été le raisonnement derrière l’ignorance de tous les avantages du chanvre et beaucoup de lois ont été instaurées pour interdire le papier de chanvre. Cette confusion des capacités et des différences entre chaque plante affecterait temporairement l’avenir du chanvre industriel.

Le cannabis contient des quantités élevées de tétrahydrocannabinol (THC) par rapport à la quantité relativement faible trouvée dans le chanvre industriel. De plus, la plante de chanvre produit principalement du cannabidiol (CBD) et une quantité beaucoup plus faible de fleur. Au premier coup d’œil, les deux peuvent sembler similaires, mais les différences sont importantes. Cette confusion entre le chanvre industriel et le cannabis a été spéculée comme étant fabriquée à dessein. Et elle profitait temporairement aux industriels qui fabriquaient du papier à partir de bois de pulpe. Mais à long terme, cette notion erronée s’est avérée faire beaucoup plus de mal que de bien à l’environnement. Les avantages du chanvre prolifèrent.

Les avantages de la production de papier uniquement à partir de chanvre

Les technologies avancées ont considérablement amélioré la façon dont le chanvre industriel est cultivé, ce qui facilite grandement la fabrication du papier de chanvre. Les nombreux avantages du chanvre l’emportent facilement sur la façon traditionnelle de fabriquer du papier à partir du bois d’œuvre, ce qui constitue un gaspillage.

Les États-Unis sont l’un des pays les plus avancés en matière de production de papier, mais aussi l’un des plus gros consommateurs de papier au monde.

L’utilisation du bois comme matière première pour le papier est dévastatrice pour la terre, et le fait de couper les quelques forêts tropicales restantes en Amérique du Sud crée chaque année de plus en plus d’espèces menacées.

Les tiges de chanvre peuvent être récoltées beaucoup plus fréquemment que le temps qu’il faut à un arbre pour croître pleinement et arriver à maturité, sans parler du gaspillage de ressources que cela crée. En supprimant une ressource naturelle qui a des capacités fantastiques d’absorption du dioxyde de carbone et d’autres gaz potentiellement nocifs, nous détruisons la qualité de l’air que nous respirons.

Les forêts ont également leurs propres écosystèmes, et les arbres jouent un rôle important dans nombre d’entre eux. Il faut à un arbre sain un minimum de 20 ans avant de pouvoir l’abattre pour en tirer du bois destiné à la fabrication du papier. Dans ce laps de temps, la nature s’est installée et a habité la zone.

Ceci est inacceptable selon les normes d’aujourd’hui. Il faut à tout prix éviter d’augmenter la pollution et de nuire inutilement à la nature. Il suffit d’un seul chanvre pour produire la même quantité de papier qu’il faudrait généralement sur une forêt de quatre acres en utilisant les moyens traditionnels de récolte et de plantation de nouveaux arbres toutes les deux décennies. Tout cela peut être fait sans avoir besoin de compromettre ou d’endommager aucun de ces écosystèmes naturels déjà fragiles.

En outre, moins de produits chimiques toxiques sont utilisés lors de la production de papier de chanvre, grâce à sa teneur beaucoup plus élevée en cellulose. Cette qualité confère également au papier une durabilité accrue et réduit encore plus les chances qu’il prenne une couleur jaunâtre.

Avec ce nombre exceptionnel d’avantages favorables, l’augmentation de la production de papier de chanvre est la solution écologique parfaite pour inciter le monde à réduire le gaspillage de ressources naturelles limitées, et ses avantages apparents pourraient également aider à lutter contre la déforestation constante qui libère des milliards de tonnes de CO2 dans l’air chaque année.